건선 증상과 원인, 검사 및 치료 주의사항

건선 증상과 원인, 검사 및 치료 주의사항

면역 이상에 의해 피부와 관절에 특징적인 발진 등이 발생하는 질환. 감염성 질환이 아니기 때문에 주변 사람에게 전염되지 않는다. 약 절반의 환자에서 가려움증이 나타난다. 환자의 약 90%가 피부에만 증상이 나타나는 ‘심상성 건선’이며, 그 외 관절염을 동반하는 ‘관절증성 건선’, 발진이 전신으로 퍼지는 ‘건선성 홍피증’, 인두염 후 등에 작은 발진이 다발하는 ‘비강진성 건선’, 홍반에 농포를 동반하고 발열 등 강한 염증반응이 일어나는 ‘범발성 농포성 건선’이 있다. 만성적으로 발진이 반복적으로 나타나는 질환이지만, 치료를 통해 증상이 없는 상태를 유지할 수 있는 경우도 있다.

Characterized by a red rash on a part of the skin, with a thickened layer of dead skin on its surface that sticks and flakes off.

건선의 증상

일반적으로 건선이라고 하면 ‘심상성 건선’을 말한다. 피부 일부에 붉은 발진이 생기고 그 표면에 두꺼워진 각질층이 붙어 벗겨지는 것이 특징이다. 가려움증은 약 절반의 환자에서 나타나며, 목욕할 때나 술, 강한 향신료를 섭취했을 때 등 몸이 따뜻해지면 가려움증이 심해질 수 있다. 발진은 문지르는 등 만성적으로 자극을 받기 쉬운 두피, 헤어라인, 팔꿈치, 무릎, 엉덩이, 허벅지 등에 나타나기 쉽다. 또한 관절증성 건선의 경우 힘줄 등 근육과 뼈가 붙어 있는 부위에 염증이 생겨 관절염으로 인한 통증이 나타난다.

건선 원인

건선 부위에서는 피부 세포의 증식이 활발해져 각질과 표피가 두꺼워진다. 여기에는 면역 기능의 이상이 관여하는 것으로 알려져 있다. 본래 면역기능은 우리 몸을 보호하는 시스템으로 세균이나 바이러스 등의 침입을 막는 역할을 하지만, 면역기능에 이상이 생기면 이물질이 아닌 자기 자신에게 반응해 염증을 유발한다. 건선은 원래 세균이나 곰팡이에 대한 방어 역할을 하는 Th17이라는 면역반응이 피부 세포를 과도하게 자극해 발생하는 것으로 알려져 있다.

건선 검사

우선 문진, 환부를 보는 시진, 환부를 만져보는 촉진을 통해 피부 상태를 확인한다. 또한 건선과 구별하기 어려운 증상이 있는 경우에는 국소마취 후 피부를 잘라내 현미경으로 검사하는 피부생검을 시행한다. 관절에 통증이 있으면 엑스레이 촬영이나 MRI, 초음파 등의 영상 검사로 이상 유무를 확인한다. 항체(생물학적 제제) 요법을 시행하는 경우 흉부 엑스레이 검사와 간염 바이러스, 결핵 등 감염성 질환 검사도 시행한다. 이 질환은 흡연이나 대사증후군으로 악화되기 쉬우므로 혈압, 콜레스테롤 등 지질 검사나 당뇨병 등의 검사도 동시에 시행한다.

건선 치료

건선은 만성질환으로 증상이 악화되거나 완화되는 상태를 반복하기 때문에 그때그때의 증상에 따라 외용요법, 내복요법, 광선요법, 항체요법 중 치료 효과와 부작용 등을 고려해 치료법을 선택한다. 보통 스테로이드 외용제나 비타민D3 외용제로 염증을 억제하는 외용요법으로 시작한다. 증상의 범위가 넓거나 가려움증을 동반하는 경우, 관절염이 심한 경우 등에는 내복 요법이 선택된다. 여기에 자외선을 조사하는 광선요법을 더한 3가지가 기본적인 치료법이지만, 이러한 치료로 충분한 효과를 얻지 못할 경우 건선의 원인 물질을 정확히 억제하는 치료로 생물학적 제제를 사용하는 항체 요법을 고려한다. 건선은 피부 증상 등 신체적 고통뿐만 아니라 피부가 드러나는 것, 여름에 얇은 옷을 입지 못하는 등 일상생활의 불편함도 동반한다. 따라서 치료 방침을 정할 때는 건선 증상뿐만 아니라 고통의 정도, 어디까지 치료하고 싶은지 환자의 희망, 생활습관 등도 고려한다.

건선 예방 및 주의사항

규칙적인 생활과 균형 잡힌 식습관이 중요하다. 과도한 칼로리 섭취나 과도한 육체적, 정신적 스트레스는 증상 악화로 이어지므로 피하는 것이 좋다. 흡연은 건선 증상을 악화시키고 치료 효과를 떨어뜨리므로 흡연자는 금연하는 것이 바람직하다. 감기나 기관지염 등 감염성 질환으로 인해 악화될 수 있으므로 예방도 중요하다. 목욕 시 딱딱한 수건으로 문지르거나 꽉 끼는 옷을 입어 피부가 마찰되는 것도 악화될 수 있으므로 주의해야 한다. 일광욕을 권장하고 있지만, 반대로 일광욕으로 인해 증상이 악화되는 사람도 있으므로 적당한 범위 내에서만 하는 것이 바람직하다. 자신의 일상생활에서 무엇이 건선 증상을 악화시키는 원인이 되는지 인지하는 것도 중요하며, 평소와 다른 증상이 나타나면 조기에 의사와 상담하여 적절한 진단과 치료를 받아야 한다.

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