백혈병 원인과 증상, 검사, 치료, 예방법

백혈병 원인과 증상, 검사, 치료, 예방법

백혈병은 혈액의 암이다. 혈액 속에는 적혈구, 백혈구, 혈소판이라는 세 가지 혈액세포가 있습니다. 이 혈구가 만들어지는 과정에서 어떤 이상이 생겨 백혈병 세포라는 암세포가 만들어져 혈액이나 골수 속에 늘어나게 된 병이 백혈병입니다. 백혈병은 급격하게 진행되는 급성 백혈병과 천천히 진행되는 만성 백혈병으로 나뉩니다. 또한 암화된 세포의 종류에 따라 급성 골수성 백혈병, 급성 림프성 백혈병, 만성 골수성 백혈병, 만성 림프성 백혈병, 성인 T세포 백혈병, 골수이형성증후군, 각종 림프종 등으로 나뉜다. 소아에서는 급성 림프성 백혈병이 대부분을 차지하며, 2016년 국립암연구센터 조사에 따르면 백혈병의 인구 10만 명당 발병률은 남성 13.2%, 여성 8.7%로 나타났다. 젊은 층이 많을 것 같지만, 환자 대부분은 60세 이상입니다.

Leukemia Causes, Symptoms, Testing, Treatment, and Prevention

백혈병 원인

적혈구, 혈소판, 백혈병의 과립구와 단핵구의 근원 세포를 골수계 줄기세포, 백혈구 중 림프구의 근원 세포를 림프계 줄기세포라고 합니다. 이 세포들이 어떤 원인으로 인해 유전자 변이를 일으켜 무질서하게 증식하는 암세포가 됩니다. 그러나 그 유전자 이상을 일으키는 원인은 대부분 밝혀지지 않았습니다. 만성골수성백혈병은 필라델피아 염색체라는 비정상적인 염색체가 원인이라는 것은 밝혀졌지만, 염색체를 손상시키는 원인이나 위험인자까지 밝혀지지 않았습니다. 방사선, 화학물질, 흡연, 바이러스 등이 그 후보로 거론되고 있다. 그 중 성인 T세포백혈병은 HTLV-1이라는 바이러스가 모유나 혈액을 통해 감염되어 발생하는 것으로 알려져 있다. 또한 다른 암 치료를 위해 항암제 치료나 방사선 치료를 받은 후 백혈병이 발병하는 경우도 있다.

백혈병 증상

백혈병이 발병하면 정상 혈구가 감소하여 호흡곤란, 심계항진, 피로감, 타박상, 출혈반, 코피, 빈혈, 발열 등의 증상과 비정상적인 암세포가 각 장기로 운반되어 복부 부종, 덩어리, 통증, 잇몸 부종 및 통증, 요통, 관절통, 두통, 메스꺼움, 구토, 림프절 종창 및 덩어리 등의 증상이 나타납니다. 하지만 만성 백혈병은 천천히 진행되기 때문에 초기에는 이러한 증상이 거의 나타나지 않을 수도 있다. 자각증상이 없어도 건강검진이나 다른 질환의 혈액 검사에서 발견되기도 한다. 급성 백혈병은 급격하게 진행되기 때문에 평소와 다른 증상이 나타나면 즉시 의료기관을 방문해야 합니다.

백혈병 검사

백혈병의 첫 번째 검사는 혈액 검사입니다. 먼저 적혈구, 혈소판, 백혈구 수를 검사하고 현미경으로 비정상적인 암세포가 있는지, 어떤 종류의 세포가 많은지 적은지 등을 검사한다. 그 다음 척수나 골반에 바늘을 꽂아 척수액이나 척수 조직을 채취해 염색체나 유전자 돌연변이, 세포 표면의 면역 관련 물질을 검사해 백혈병 여부는 물론 그 종류와 각종 합병증 등을 자세히 진단한다. 이러한 검사는 효과적인 약물을 검사하거나 치료 효과를 판단할 때도 유용하기 때문에 치료 중에도 여러 번 시행합니다. 또한 필요에 따라 엑스레이, CT, PET-CT, 초음파 검사, 뇌와 척수 수액 검사 등을 시행하여 다른 장기로 암세포가 전이되지는 않았는지 등 합병증도 검사합니다.

백혈병 치료

백혈병의 치료 방법은 기본적으로 약물 치료입니다. 암세포를 직접 죽이는 항암제, 특정 세포를 골라 죽이는 분자표적치료제 등이 있으며, 백혈병의 종류와 나이, 병력, 합병증, 환자의 희망 등을 고려해 이들을 조합해 치료한다. 최근에는 분자표적약물이 속속 등장하면서 검사로 어떤 약물이 유용한지 확인한 후 투여하는 것이 가능해졌다. 약물치료가 잘 되면 재발 방지를 위한 지속적인 치료는 필요하지만 직장이나 가정으로의 사회복귀는 충분히 가능합니다. 또 다른 유력한 치료법은 조혈모세포이식입니다. 이는 먼저 다량의 항암제나 방사선 치료로 백혈병 세포를 정상 골수세포까지 죽이고, 나중에 건강한 조혈모세포를 이식해 조혈기능을 회복시키는 치료법이다. 이식한 세포의 면역 작용으로 인해 재발이 잘 일어나지 않는다는 장점도 있습니다. 이식하는 세포의 종류에 따라 골수 이식, 말초혈액 줄기세포 이식, 제대혈 이식, 미니 이식 등의 방법이 있으며, 질환의 종류와 환자의 상태, 공여자의 유무 등에 따라 선택하게 됩니다. 조혈모세포가 적합한 경우는 제한적이며, 일반적으로 항암제나 분자표적치료제로 효과가 없는 경우나 재발 시, 갑자기 악화된 경우 등에 시행한다. 이식 후 중증 감염, 거부반응 등의 심각한 합병증이 발생할 수 있으며, 장기간 통원치료가 필요합니다.

백혈병 예방법

발병을 예방할 수 있는 백혈병은 HTLV-1 바이러스 감염이 원인으로 알려진 성인 T세포백혈병뿐이며, 발병률이 높은 지역에서는 임산부 건강검진에서 검사와 모자감염 예방대책(수유 제한 등)을 시행하고 있습니다. 비단 백혈병에 국한된 것은 아니지만, 균형 잡힌 식사와 적당한 운동, 규칙적인 생활은 모든 질병 예방에 도움이 된다. 또한, 치료 중이나 치료 후 피곤하면 바로 누워서 쉴 수 있도록 해야 한다. 외래에서 약물 치료를 받을 때는 특히 감염에 주의하고, 손씻기, 양치질, 몸을 차갑게 하지 않도록 주의해야 한다.

A combination of treatments that take into account the type of leukemia, age, medical history, complications, and patient wishes.