수면무호흡증후군 원인과 증상, 치료법

수면무호흡증후군 원인과 증상, 치료법

  • 요약
  • 수면무호흡증후군 일으키는 원인
  • 수면무호흡증후군 증상
  • 수면무호흡증후군 검사
  • 수면무호흡증후군 치료법
  • 예방 및 주의사항

요약

수면 중 호흡이 10초 이상 중단되는 질환. 1시간당 5회 이상의 무호흡 또는 호흡이 약해지는 저호흡이 발생하는 경우 수면무호흡증후군으로 진단됩니다. 코골이를 동반하는 경우가 대부분입니다. 크게 3가지 유형으로 분류되며, 뇌나 신경 등의 이상으로 호흡을 위한 근육에 대한 지령이 효과적으로 전달되지 않는 “중추성” (CSAS), 비만 등으로 인해 기도 상부 (목)가 막혀버리는 것이 원인인 “폐쇄성” (OSAS), 중추성과 폐쇄성이 혼합된 “혼합형”이 있습니다. 무호흡으로 인해 혈중 산소가 부족해지므로, 수면 중 몸을 충분히 쉬게 할 수 없어 일상 생활에 지장을 초래할 수도 있습니다.

수면무호흡증후군 일으키는 원인

수면무호흡증후군 중에서도 목이 막혀버리는 것으로 인한 “폐쇄성”이 가장 많습니다. 예를 들어, 비만인 사람이 등역위 (등을 아래로 향한, 등 누워있는 자세)가 되면 공기의 통로인 목이 좁아지고 호흡이 어려워질 수도 있습니다. 보통 이때 “코골이”가 발생하지만, 이 공기의 통로가 일시적으로 막혀버리면 무호흡을 유발합니다. 따라서 수면무호흡증후군은 고혈압, 당뇨병, 고지혈증 등 비만인 사람들이 동반하기 쉬운 질병입니다. 또한 “목이 두껍고, 목 주변에 지방이 쌓여있는”, “턱이 뒤쪽으로 들어가있는”, “혀의 뿌리가 큰” 등 체형이 영향을 미치기도 합니다. 드물게 뇌나 신경 등의 이상이 수면무호흡증후군을 유발하는 경우 (중추성)도 있습니다. 이 경우에는 폐쇄성과 같이 목이 좁아지거나 막히는 일은 없고, 뇌에서의 호흡을 위한 지령이 근육에 전달되지 않는 것이 원인입니다.

수면무호흡증후군 증상

수면 중에 10초 이상의 무호흡과 코골이를 반복하는 것이 특징입니다. 호흡이 일시적으로라도 중단되면 혈중 산소가 부족해지고, 깊은 수면을 취할 수 없게 됩니다. 따라서 밤에 여러 번 깨거나, 호흡이 어려운 악몽을 꾸거나, 기상 시에 피로가 풀리지 않는 등 몸을 충분히 쉬지 못하게 됩니다. 만성적인 수면 부족 상태로 인해 낮에 강한 졸음을 느끼고, 기억력이나 집중력이 저하되기도 합니다. 기분이 우울해지고 우울증 증세가 나타나는 경우도 있습니다. 더욱이 증상이 진행되면 고혈압이나 부정맥, 동맥경화를 촉진한다는 보고가 있으며 협심증, 심근경색, 뇌졸중 등의 합병증을 유발하는 위험성도 증가하므로, 치료를 철저히 받아야 합니다. CPAP를 도입하면, 이러한 위험을 피할 수 있다는 보고도 있어 치료를 권하는 필요가 있습니다.

수면무호흡증후군 검사

의료진은 환자와의 상담에서 “주간에 강한 졸음을 느끼는가”, “최근에 집중력이나 기억력이 감소하고 있는가”, “가족으로부터 코골이를 지적받은 적이 있는가”와 같은 증상이 있는지를 확인하여 수면무호흡증후군이 의심되는지 확인해야 합니다. 그런 다음, 수면 중의 호흡 및 코골이 상태를 파악하기 위해 가정에서 간단한 검사가 가능합니다. 구체적으로는 잠들기 전에 간단한 장치를 손이나 몸통 등에 착용하고, 체내 산소 포화도나 흉부의 움직임, 코 호흡 상태 등을 확인하는 검사입니다. 간단한 검사 결과로 수면무호흡증후군이 의심되는 경우, 더 자세한 검사를 위해 병원에 1박하고 호흡 및 코골이 상태 외에도 뇌파 변화 및 안구 움직임을 조사하거나, 코나 입의 기류 측정, 심전도 검사 등을 포함한 수면다원검사를 실시하여 심층적으로 조사합니다.

수면무호흡증후군 치료법

비만인 사람들이 수면무호흡증후군을 겪는 경우가 많기 때문에 먼저 생활습관 개선이 기본입니다. 인후 주변에 지방이 축적되면 호흡이 어려워지므로 체중 관리를 하고 감량을 목표로 합니다. 더불어, 자는 동안 대처 치료로 “CPAP 치료”라고 불리는 코 마스크를 착용하여 마스크에 연결된 기계에서 공기를 보내 호흡을 개선시키는 것이 있으며, 경증인 경우 “단기적 사용 비인후 기도 (코 내 삽입 장치)”로 기도를 확보하고 상부 기도가 좁아지거나 폐쇄되는 것을 방지하는 것도 있습니다. 또한, 전용 마우스피스를 사용하여 턱의 위치를 조절하여 호흡을 개선시키는 “마우스피스 치료”도 경증인 경우 사용됩니다. 기타로는, 외과적 수술로 근본적인 치료를 시도하기도 합니다. 편도 비대로 인해 인후나 기도가 막혀있는 경우 수술을 통해 편도 제거술로 개선되는 경우도 있습니다.

예방 및 주의사항

수면무호흡증후군은 가족 등 주변에서 “코골이”를 지적함으로써 드러나는 경우도 드물지 않습니다. 코골이가 걱정되거나, 주간에 졸음이나 피로감 등을 겪는 사람들은 조기에 전문의의 진료를 받는 것이 필요합니다. 또한 고혈압, 당뇨병, 고지혈증 등과 합병되기 쉬운 것으로 알려져 있으므로 건강한 식습관과 적절한 운동을 유지하는 것이 중요합니다. 또한, 수면무호흡증후군은 가끔씩 갑작스런 사망에 이어질 수 있으므로 적절한 치료를 계속 받는 것이 중요합니다.

수면무호흡증후군 원인과 증상, 치료법