치매 초기증상 및 상담, 검사하는 방법

치매 초기증상 및 상담, 검사하는 방법

치매에 대해 관심을 가지고 있는 분들이 많으실 거라 생각합니다. 하지만 막상 치매 여부를 알고 싶어도 그 측정 방법을 몰라 걱정만 커지는 분들도 있을 것이다. 물론 최종적으로 신뢰할 수 있는 검사 결과를 얻기 위해서는 전문 의료기관을 찾아야 합니다. 갑자기 그런 의료기관을 찾는 것은 부담스러울 수 있기 때문에 우선 집에서 할 수 있는 자가 진단부터 시작해 걱정된다면 가까운 주치의 선생님과 상담하고, 정밀 검사가 필요하다고 판단되면 지역 내 전문 의료기관을 소개받으면 안심할 수 있습니다. 그래서 이번 주제는 ‘치매 검사’에 대해 자세히 알아보도록 하겠습니다. 치매 여부를 판단하기 위해 어떤 검사들이 있는지 함께 살펴보겠습니다.

The importance of testing to determine if you have dementia

치매 초기증상

일상 생활 속에서 치매의 시작 여부를 알아보기 위한 조기 발견의 기준으로 ‘가족이 만든 ‘치매’ 조기 발견 척도’라는 지표가 공개되어 있다. 이 지표의 특징은 ‘공익사단법인 치매환자와 가족의 모임’ 회원들의 경험을 바탕으로 만들어졌다는 점이다. 의학적인 의미의 진단 기준과는 다르지만, 실생활의 경험을 바탕으로 의료 전문가가 아닌 분들의 시선으로 정리한 것이기 때문에 매우 친숙하고 가치 있는 자료라고 생각합니다. 만약 본인이나 가까운 가족에게 해당되는 항목이 많다면 전문가와 상담해 보는 것도 좋을 것 같습니다. 그 외에 간과하기 쉬운 증상으로는 ‘환각’도 있습니다. 그 중에서도 치매와 관련된 것으로 시각과 관련된 환각인 ‘환시’에 주의가 필요합니다. 구체적으로는 작은 동물(고양이, 쥐 등)이나 벌레, 사람이 집 안에 보이는 경우가 많습니다. 이 경우 보통은 울음소리나 발음이 동반되지 않는 경우가 많습니다. 그래서 환자들은 “누군가 가만히 거기 있다”고 호소하는 경우가 많습니다. 환자 스스로도 자각하기 쉬운 증상으로 “자신도 이상하다고 생각한다”고 생각하는 분들도 적지 않습니다. 음식물에 벌레가 보이면 식욕저하, 식사 거부의 원인이 되기도 합니다. 또한 ‘렘수면행동이상증’이라는 수면장애가 치매에 앞서 발생하기도 한다. 렘수면행동장애는 얕은 수면인 렘수면기에 비교적 꿈을 꾸고 소리를 지르거나 팔다리를 움직이는 것이 특징적인 증상이다. 꿈의 내용은 재난을 당하거나 무언가에 쫓겨 필사적으로 도망치는 등 본인에게 좋지 않은 내용인 경우가 많다고 한다. 이 증상이 나타나면 특히 ‘레비소체형 치매’라는 치매의 초기 증상인 경우가 많다.

치매가 의심될 때 상담

자신이나 가까운 가족에 대해 “치매일지도 모른다”고 생각하더라도, 그 다음에는 어디로 상담해야 할지 고민이 되는 분들도 계실 것 같습니다. 신뢰할 수 있는 주치의가 있다면 그 의사에게 상담하는 것이 좋다. 하지만 그렇지 않은 분들에게 추천하는 것은 지역포괄지원센터에서 상담하는 것입니다. 지역포괄지원센터는 각 시정촌이 설치 주체가 되어 보건사-사회복지사-주임 개호지원전문원(주임케어매니저) 등이 배치된 전문시설을 말합니다. 이들 직종이 팀을 이루어 상담에 응함으로써 지역 주민의 건강 유지와 생활 안정에 필요한 지원을 함으로써 그 보건의료 향상과 복지 증진을 종합적으로 지원하는 것을 목적으로 하고 있다. 한마디로 말하면, 고령자의 건강이나 생활 전반에 관한 상담을 받고 있는 지역 밀착형 종합 상담 창구입니다. 상담할 수 있는 내용은 일상생활의 사소한 고민부터 질병, 간병, 경제적 문제, 학대 등 다양합니다.

치매 검사

먼저 뇌영상 검사 장비가 없는 지역의 주치의 선생님과 상담한 경우 간단한 신경심리검사를 시행할 수 있다. 대표적인 간이 스크리닝으로 개정 하세가와식 간이 지능 평가 척도나 미니 멘탈 스테이트 검사(MMSE)가 있습니다. 어디까지나 기준일 뿐이지만, MMSE에서는 30점 만점에서 23점 이하일 경우 치매를 의심하게 되어 있습니다. 또한 개정 하세가와식 간이 지능 평가 척도에서는 30점 만점에서 20점 이하인 경우 치매를 의심하게 되어 있습니다. 이러한 검사에서 치매가 의심되는 경우, 보다 정밀한 검사를 위해 뇌신경 전문 클리닉이나 치매 전문 의료기관을 소개받을 수 있습니다. 이들 의료기관에서는 보다 자세한 신경심리검사 외에 머리 CT, 머리 MRI, 뇌혈류 SPECT 검사 등의 머리 영상 검사를 시행한다.

인지기능 저하가 의심되면 혈액검사를 통해 갑상선 기능, 비타민 B1, 비타민 B12, 매독 감염 여부, HbA1c 등을 검사하며, HbA1c는 당뇨병 검사에 자주 사용되는 혈액검사이다. 갑상선 기능이 저하되거나 비타민 B1과 비타민 B12가 부족하면 인지기능이 저하되어 치매처럼 보일 수 있다. 또한 최근 일본에서도 증가 추세에 있는 매독에 오랫동안 감염된 채로 있으면 인지기능이 저하되는 요인이 될 수 있습니다. 그리고 당뇨병을 앓고 있으면 알츠하이머형 치매나 혈관성 치매의 발병 위험이 높아지는 것으로 알려져 있습니다. 당뇨병을 앓고 있어도 의료기관에 가지 않고 모르고 지내는 분들도 적지 않기 때문에 검사할 필요가 있는 항목입니다. 이러한 치료적 개입이 가능한 요소가 없는지 확인하는 것도 중요한 포인트입니다.

진단이 어려운 경우에는 뇌척수액 검사(뇌척수액 검사)를 시행하기도 합니다. 뇌척수액 검사는 매독 병원체가 중추신경에 감염되는 신경매독이나 종양, 염증성 질환을 배제하기 위해 시행합니다. 또한 뇌척수액 내 아밀로이드 베타나 인산화 타우라는 단백질의 농도를 분석하는 것은 알츠하이머병 여부를 판단하는 데 도움이 된다. 조만간 국내에서도 알츠하이머병 신약이 출시될 것으로 예상된다. 그 약의 적절한 사용을 위해 위에서 언급한 뇌척수액 검사나 보다 전문적인 두부 영상 검사도 보험 진료로 시행될 가능성이 높아지고 있다. 의학의 발전에 따라 치매에 대한 검사도 확대되고 있다.

맺음말

지금까지 ‘치매 검사’에 대해 알아보았습니다. 한 마디로 치매 검사라고 해도 그 내용은 다양합니다. 치매의 원인을 알아보는 검사와 치매의 중증도를 알아보는 검사가 있으며, 필요에 따라 선택과 집중을 하게 됩니다. 치매에 대한 새로운 약이 출시될 전망이고, 치매 검사도 점점 더 발전할 것 같습니다. ‘어차피 안 낫겠지’라고 단정 짓지 말고, 심폐질환을 앓고 있는 사람은 빨리 주변과 상의하는 것이 좋다.