한쪽 귀 안들림 원인과 질병 생활 속 예방수칙

한쪽 귀 안들림 원인과 질병 생활 속 예방수칙

한쪽 귀 안들림, 즉 일측성 난청은 사람들이 경험할 수 있는 청각 장애 중 하나로, 한 쪽 귀의 청력이 부분적 또는 전체적으로 손실되는 현상을 말합니다. 이러한 현상은 갑작스러운 사고, 질병, 유전적 요인, 노화 과정 등 다양한 원인으로 인해 발생할 수 있으며, 개인의 일상생활과 사회적 상호작용에 상당한 영향을 미칠 수 있습니다. 일측성 난청을 겪는 사람들은 종종 소리의 방향을 파악하는 데 어려움을 겪거나, 소음이 많은 환경에서 대화를 이해하는 데 어려움을 겪는 등의 문제를 경험합니다. 이러한 청각 장애를 다루기 위해서는 정확한 진단과 적절한 치료 및 관리가 필수적입니다. 현대 의학과 기술의 발전은 일측성 난청을 가진 사람들에게 다양한 해결책을 제공하고 있으며, 이를 통해 많은 사람들이 더 나은 청각 기능을 회복하고 향상된 삶의 질을 경험할 수 있게 되었습니다. 본문에서는 한쪽 귀 안들림의 원인, 질병, 일상 생활 속 예방 수칙에 대해 자세히 다루어 보고자 합니다.

Causes and diseases of deafness in one ear

한쪽 귀 안들림 원인

한쪽 귀만 잘 들리지 않을 때 발생할 수 있는 원인은 주로 다음 5가지를 꼽을 수 있습니다.

귀지 막힘

귀지가 막혀서 소리가 잘 들리지 않는 경우가 있습니다. 귀지가 막힌 상태를 귀지 막힘이라고 합니다. 귀지는 외이도의 분비물, 피부 찌꺼기, 먼지 등이 포함된 덩어리입니다. 원래 귀지는 자연적으로 배출되기 때문에 잘 막히지 않는다. 하지만 귀에 물이 들어가서 부풀어 오르거나 귀를 청소할 때 귀지를 밀어 넣으면 귀지가 막히게 된다. 귀가 막혀서 잘 들리지 않는다면 귀지 막힘을 의심해 볼 수 있다.

과도한 스트레스(심인성 난청)

과도한 스트레스는 난청을 유발할 수 있습니다. 스트레스로 인한 난청은 ‘심인성 난청’이라고 하며, 초등학생부터 30대 청소년기에 발생하기 쉽다. 난청이라고 해도 소리를 듣는 기능에는 문제가 없다. 하지만 소리가 뇌에 전달되어도 제대로 인식되지 않아 무의식적으로 소리를 듣지 못하게 되는 것입니다. 소리가 잘 들리지 않는 것 외에도 귀막힘, 이명, 난청과 같은 증상이 나타난다. 심인성 난청은 양쪽 귀에서 발병하기 쉽지만, 일부에서는 한쪽 귀가 잘 들리지 않아 발견되는 경우도 있다.

큰 소리가 울려 퍼지는 환경(음향 외상)

음향 외상은 큰 소리가 울리는 환경에 노출되었을 때 일시적으로 귀가 잘 들리지 않는 상태를 말한다. 라이브 하우스에 다녀온 후나 헤드폰으로 시끄러운 음악을 들었을 때 귀가 멍멍해진 경험은 없나요? 큰 소리를 듣고 난 후 청력 저하를 느끼는 것은 소리를 감지하는 역할을 하는 ‘유모세포’가 손상되어 뇌에 잘 전달되지 않기 때문이다. 스마트폰의 보급과 함께 이어폰 등으로 음악을 듣는 사람들이 많아졌다. 일상적으로 이어폰으로 큰 소리를 들으면 만성적인 음향 외상을 입을 수 있다.

노화로 인한 청력 저하(노화성 난청)

나이가 들면 귀가 점점 더 잘 들리지 않게 된다. 노화로 인한 청력저하를 ‘노화성 난청’이라고 하는데, 60대가 되면 청력저하를 느끼는 사람이 늘어난다. 노화성 난청의 원인은 유모세포의 감소와 손상 등이 원인이다. 또한 소리가 전달되는 신경 경로의 장애와 인지 기능의 저하도 한 요인으로 꼽힌다. 노화성 난청이 발병하면 치매나 우울증으로 이어질 수 있다. 소음을 피하고 가능한 한 조용한 환경에서 생활하여 노화성 난청을 예방하도록 노력해야 한다.

약물의 영향(약물성 난청)

복용 중인 약물의 부작용으로 인해 청력이 저하되는 경우도 있습니다. 약제성 난청의 원인이 되는 의약품은 이뇨를 촉진하여 부종을 개선하는 ‘푸로세미드’나 해열 목적으로 처방되는 ‘아스피린’ 등 다양합니다. 약제성 난청의 증상은 고음역대가 잘 들리지 않거나 이명으로 시작된다. 또한, 귀가 막히는 느낌이 발생하는 경우도 드물지 않습니다. 약물성 난청이 의심되는 경우 약물 복용 중단을 고려해야 합니다.

한쪽 귀 안들림 관련 질병

한쪽 귀 안들림 증상은 단순히 귀지나 스트레스 때문만은 아닙니다. 사실, 질병이 발병했을 가능성도 있습니다. 다음은 난청을 유발하는 질환에 대해 알아보자. 원인과 치료법도 정리했습니다.

돌발성 난청

돌발성 난청은 갑자기 한쪽 귀만 듣지 못하게 되는 질환이다. 고음만 잘 들리지 않는 것부터 전혀 들리지 않는 것까지 난청의 정도는 다양합니다. 난청뿐만 아니라 이명, 어지럼증, 메스꺼움 등의 증상을 동반하는 경우가 많다. 돌발성 난청은 유모세포가 어떤 손상을 입어 발생하는 것으로 알려져 있지만, 명확한 원인은 밝혀지지 않았다. 다만 수면 부족이나 피로가 쌓이면 발병하기 쉬운 경향이 있습니다. 돌발성 난청의 치료는 스테로이드를 이용한 약물치료가 주를 이룬다. 점적이나 내복약으로 호전되지 않는 경우 귀에 직접 스테로이드를 주입해 치료한다.

외이염, 중이염, 내이염

원래 귀는 크게 외이, 중이, 내이로 구성되어 있습니다. 고막보다 바깥쪽이 외이, 고막에서 안쪽이 중이, 내이입니다. 여기서 소리가 들리는 원리를 다시 한 번 정리해 보겠습니다. 소리가 울리면 먼저 외이로 들어가 고막이 진동합니다. 고막의 진동이 중이와 내이를 연결하는 귓바퀴로 전달되고, 결국 뇌에 도달해 소리로 인식됩니다. 이 소리가 전달되는 과정에서 염증이 생기면 귀가 잘 들리지 않게 되는 것이다.

외이염은 난청과 함께 귀의 통증과 가려움증이 주요 증상이다. 증상이 심해지면 귀가 붓고 귀가 붓고 외이도가 좁아지는 경우도 있다. 외이염의 주요 원인은 과도한 귀 청소로 인해 발생한다. 귀 청소로 인해 외이가 손상되고 세균이나 곰팡이에 감염되어 염증이 생기는 것이다. 외이염의 치료는 외이도 점적이나 항생제 투여 등으로 이루어진다. 급성 중이염은 중이에 바이러스나 세균이 침입하여 감염되면서 발생한다. 급성 중이염에 걸리면 고막이 부어오르거나 고름이 차서 진동이 잘 전달되지 않는다. 따라서 잘 들리지 않는 증상이 나타나게 됩니다. 그 외에도 발열, 귀가 먹먹해지는 증상도 동반된다. 급성 중이염의 치료는 항생제 복용과 귀에 넣는 점안약이 주를 이룬다. 증상이 심할 경우 고막을 절개하여 고름을 빼내는 경우도 있다. 삼출성 중이염은 중이에 삼출액이 고이는 질환이다. 삼출성 중이염의 증상은 난청만 있는 경우도 드물지 않습니다. ‘귀가 막힌 느낌’, ‘자신의 목소리가 잘 들리지 않는다’와 같은 경미한 증상인 경우가 많아 자각하기 어려운 경향이 있습니다. 하지만 아데노이드, 부비동염 등을 동반할 위험이 있으므로 증상이 가볍다고 방치해서는 안 된다. 삼출성 중이염을 치료하기 위해서는 고막을 절개하여 삼출액을 배출하거나 코에서 귀로 공기를 주입하는 시술을 시행한다. 귀의 가장 깊은 곳에 있는 내이도 염증이 생길 수 있습니다. 내이염의 원인은 중이염에 의한 것입니다. 보통 내이는 바이러스 등의 영향을 잘 받지 않는 기관이지만, 중이염이 심해지면 바이러스가 내이까지 침투해 염증을 일으키게 됩니다. 내이에는 청각의 중추인 ‘달팽이관’과 평형감각을 담당하는 ‘삼반고리관’이 있기 때문에 염증이 생기면 난청뿐만 아니라 균형감각이 무너지면서 어지럼증이 발생한다. 한번 걸리면 후유증이 남기 쉬우므로 주의가 필요하다. 치료는 항생제나 스테로이드제를 이용한 약물요법을 시행한다.

메니에르병

메니에르병은 내이에 림프액이 고이는 질환으로 발병하는 질환이다. 메니에르병은 난청, 메스꺼움, 한쪽 귀의 이명, 어지럼증 등 다양한 증상이 나타난다. 일시적이지 않고 며칠에서 몇 달 간격으로 어지럼증이 반복적으로 발생한다. 한 번 어지럼증을 느끼면 몇 시간 동안 증상이 지속되는 경우가 많다. 메니에르병은 림프액이 쌓이지 않도록 이뇨제를 사용하거나 난청을 개선하기 위해 스테로이드를 사용하여 치료한다. 또한 스트레스, 피로, 수면 부족 등도 메니에르병 발병의 요인으로 여겨지기 때문에 생활습관 개선이 필요합니다.

저음장애형 감음성 난청

특히 저음이 잘 들리지 않는 경우, 저음장애형 감음성 난청을 의심해 볼 수 있습니다. 저음장애형 감음성 난청은 달팽이관 내의 내림프액 저류가 원인으로 여겨지지만 명확하지 않습니다. 스트레스나 피로 등이 관련되어 있는 경우도 있습니다. 주요 증상은 난청, 저음 이명, 귀막힘 등이 있다. ‘현기증 없는 메니에르병’이라고도 불린다. 저음장애형 감음성 난청의 치료는 스테로이드, 이뇨제, 비타민 B12 등을 복용한다.

한쪽 귀 안들림 예방수칙

이제부터 한쪽 귀가 잘 들리지 않는 증상과 질병을 예방할 수 있는 방법을 알아보자. 난청을 예방하기 위해서는 스트레스 해소가 필수적이다. 심인성 난청 외에도 돌발성 난청, 메니에르병, 저음장애형 감음성 난청과 같은 질병은 스트레스가 원인이 되어 발병하는 경우도 있기 때문입니다. 운동이나 취미생활 등 자신에게 맞는 방법으로 스트레스를 해소해 난청을 예방하자. 피로를 쌓아두지 않는다. 스트레스와 마찬가지로 수면 부족과 과로도 돌발성 난청, 메니에르병 등의 원인이 될 수 있습니다. 충분한 수면을 취하고 피로를 쌓지 않는 것이 난청 예방에 도움이 됩니다. 우선 규칙적인 생활 습관을 들이는 것이 좋다. 잦은 귀 청소는 금물입니다. 귀를 너무 자주 청소하면 오히려 귀지를 더 깊숙이 밀어 넣어 귀지 막힘을 유발할 수 있다. 귀 청소로 인해 외이가 손상되면 외이염에 걸릴 위험도 높아진다. 국민생활센터에서는 귀 청소의 빈도는 2주에서 한 달에 한 번 정도가 적당하다고 발표했다. 만약 스스로 귀를 청소하기 어렵다면 무리하지 말고 이비인후과에서 귀지를 제거하는 것이 좋다. 큰 소리가 나는 환경은 피하는 것이 좋다. 음향 외상을 예방하기 위해서라도 큰 소리가 나는 환경은 가급적 피하는 것이 좋다. 장시간 이어폰으로 시끄러운 음악을 듣지 말고, 시끄러운 장소에 갈 때는 귀마개를 착용하는 등의 대책을 세워야 한다. 가정에서는 TV 볼륨에 주의해야 한다. TV 소리가 크다는 지적을 받은 경험이 있거나 부모님이 TV를 볼 때 소리를 너무 크게 틀어놓는 경우, 대처 방법을 고민해 보자. 그렇다고 단순히 볼륨을 낮추는 것만으로는 TV 소리가 잘 들리지 않아 스트레스를 받을 수 있다.

Preventing deafness in one ear